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  ∨ Vie de l'Église Protestantisme

Faut-il réhabiliter Luther ?

Les 500 ans de la Réforme en 2017 suscitent un regain d’intérêt pour Luther. L’œcuménisme favorise une meilleure connaissance entre chrétiens ; mais jusqu’où peut aller la conciliation ? Aujourd’hui, il est possible d’avoir un regard catholique positif sur Luther, ce qui n’exclut pas la critique.
  • 1. 

    Luther n’a pas inventé l’idée de réforme. Au Moyen Âge, la vie de l’Église est traversée par des mouvements de réforme, et au XVe siècle, après la terrible crise du Grand Schisme, de nombreux responsables ecclésiastiques ressentent l’urgent besoin d’une réforme, en particulier d’une redéfinition de l’autorité dans l’Église. Qui est la dernière instance : le concile ou le pape ? La question est importante, car la réponse que l’on y apporte permettrait de mieux savoir à qui incombe le devoir de réformer et de renouveler l’Église. Les divisions dont a souffert la papauté aux XIVe et XVe siècles l’ont déconsidérée, si bien que le conciliarisme, doctrine selon laquelle le concile œcuménique détient l’autorité suprême dans l’Église, rencontre un certain succès parmi les théologiens et les canonistes. Dès lors, l’idée qu’il appartient au concile de prendre en main la nécessaire réforme de l’Église est relativement répandue dans les esprits.

  • 2. 

    Né en 1483 dans une famille d’origine paysanne en voie d’élévation sociale, Martin Luther s’engage d’abord dans des études juridiques avant de se décider brusquement à entrer dans la vie religieuse, au couvent des ermites augustins d’Erfurt, en Thuringe. Ordonné prêtre probablement en 1507, Luther est un religieux consciencieux jusqu’au scrupule. Il veut vivre de la grâce de Dieu, mais le sentiment de son indignité, de son incapacité à mériter cette grâce le tourmente. À la demande de ses supérieurs, il perfectionne sa connaissance des Saintes Écritures, obtient le doctorat en théologie en 1512 et commence à enseigner à l’université de Wittenberg. Il étudie en particulier l’épître de saint Paul aux Romains, qui le libère de son angoisse du salut : il y découvre que la justice de Dieu s’exerce non pas en condamnant l’homme pécheur, mais au contraire en se communiquant à lui pour le rendre juste, le justifier, par le moyen de la foi en Jésus-Christ, Fils de Dieu mort et ressuscité. Cette « justification par la foi », indépendante de tout mérite personnel chez le croyant, est le fondement de l’expérience spirituelle et de l’enseignement ultérieur de Martin Luther.

  • 3. 

    La campagne financière peu édifiante menée en Allemagne autour des indulgences fournit à Luther, de manière tout à fait imprévue, l’occasion de partager largement les fruits de son travail exégétique et surtout de son expérience spirituelle. Luther n’est pas seulement un théologien de métier ni un chercheur de Dieu solitaire : il est aussi un prêtre qui, comme tel, accueille les pénitents au confessionnal et souffre de voir les fidèles ignorer ce qu’il considère comme la vérité du salut et de la vie nouvelle offerte par Jésus-Christ. Que l’autorité ecclésiastique promette aux chrétiens la remise de toutes les peines dues pour la réparation des conséquences des péchés en échange d’un peu d’argent qui servira à financer la reconstruction de Saint-Pierre de Rome, n’est-ce pas un trafic indigne ? Une vive polémique éclate à partir de la publication des quatre-vingt-quinze thèses de Luther sur la vertu des indulgences, le 31 octobre 1517.

  • 4. 

    D’abord préoccupé par la question du salut et de sa gratuité absolue, fondée sur la seule miséricorde divine, Luther aborde de plus en plus dans ses écrits la question ecclésiologique : quelle est l’autorité de l’Église, et qui a l’autorité dans l’Église ? La confrontation avec la papauté est inévitable, elle devient rapidement violente. Dans un premier temps, Luther affirme ne pas vouloir s’en prendre au pape, mais progressivement, il en arrive à la conclusion que Rome est la nouvelle Babylone, et le pape l’incarnation de l’Antéchrist. L’année 1520 est à la fois une année de grande fécondité théologique et littéraire pour Luther, et une année de rupture sans retour, avec la publication de la bulle d’excommunication Exsurge Domine, qui laisse à Luther un délai pour se rétracter – ce qu’il refuse de faire. Désormais, il ne voit plus dans l’Église romaine l’Église du Christ : si l’on veut être fidèle à l’Évangile de Jésus-Christ tel que Luther pense l’avoir redécouvert, il faut quitter cette prétendue Église irrémédiablement corrompue par les hommes.

  • 5. 

    Logiquement, une nouvelle Église évangélique se met progressivement en place dans les territoires gagnés aux idées luthériennes. Celles-ci rencontrent en effet un succès rapide dans de nombreuses régions d’Allemagne. Aussi à l’aise en latin qu’en allemand, Luther s’adresse aux théologiens comme aux élites civiles et à la population alphabétisée. Dans ses écrits, fort bien diffusés par un réseau d’imprimeurs et de libraires, il prêche un christianisme qui semble à la fois nouveau et ancien, séduisant et exigeant, dramatique et joyeux, dans un style qui fait de lui l’un des fondateurs de la langue allemande moderne. La nouvelle Église se dote d’une nouvelle liturgie, de nouvelles structures hiérarchiques liées aux pouvoirs civils ; elle se débarrasse des monastères et des couvents et se dote d’un nouvel outil pastoral pour l’instruction des enfants et des adultes : le catéchisme.

  • 6. 

    Le dialogue œcuménique encourage les catholiques à chercher et à valoriser les éléments positifs présents dans les traditions chrétiennes autres que la leur. Certes, il ne fait pas de doute que pour bien des catholiques, le nom de Luther demeure associé à la rupture probablement la plus grave de l’unité chrétienne. Néanmoins, cet héritage douloureux ne doit pas empêcher l’effort de compréhension et de bienveillance, au nom même de l’Évangile du Christ et de l’exigence de réconciliation. Au cœur de l’expérience et de l’enseignement de Luther se trouve la doctrine de la justification par la foi. L’expression est technique et peut sembler abstraite, mais elle exprime une vérité spirituelle capitale que l’on peut reformuler ainsi : être chrétien, c’est se savoir aimé sans condition par Dieu, venu à la rencontre de l’homme en Jésus-Christ ; rien, ni nos péchés ni la mort, ne pourra nous séparer de cet amour gratuit et immérité ; et sans cet amour, nous ne pouvons rien faire. Même si cette vérité n’est pas la propriété exclusive du luthéranisme, il faut reconnaître qu’il revient à Luther d’avoir rappelé cela avec une énergie incomparable – au prix, certes, de nombreux excès verbaux et doctrinaux qui ont engendré une séparation profondément nuisible à la crédibilité de l’Évangile jusqu’à nos jours. L’histoire peut nous aider à comprendre de manière apaisée les motifs de cette rupture bientôt cinq fois centenaire ; elle doit aussi nous aider à réfléchir sur la pertinence de cette séparation aujourd’hui et sur les moyens d’y remédier, alors même que la dialogue œcuménique, s’il a permis aux catholiques et aux luthériens de se rapprocher significativement sur certaines questions, ne les a pas empêchés de diverger de manière très sensible sur d’autres problèmes.

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commentaires

postés

Hervé Léon 07/12/2017 11:13

Il n'en reste pas moins que l'on doit à ce moine luxurieux et orgueilleux la division de la chrétienté, donc de l'Europe et un siècle de guerre entre Pays européens ! Cela suffit à le déconsidérer ! Bien sûr le pape Léon X porte sa part de responsabilité (Jean de Médicis, grand humaniste et piètre Pape, m'a-t-on dit ... à Rome !) que n'a-t-il eu l'humilité d'Innocent III devant François d'Assise !

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martial 21/11/2017 07:48

Je vous livre cette pensée qui se passe de commentaire « “Bienheureux ceux qui souffrent de ne pas voir l’Église aussi belle qu’ils le voudraient et qui n’en sont que plus soumis et suppliants” parce qu’ils la dépassent et voient en elle, ce qu’elle est vraiment : le Corps mystique du Christ » « Pierre Teilhard de Chardin, un homme de Dieu au cœur de la matière » de Nicole TIMBAL (p. 276) (Genèse d’une Pensée p. 72)

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Claudie marie 19/11/2017 20:04

La lecture de certains propose me heurtent. Qui sommes-nous pour juger? Notre Père est le seul à connaitre le coeur de chacun de nous et ses motivations. Si nous pensons que Luther a offenser Notre Père, prions pour lui. Nous ne sommes que des hommes, faillibles bien que enfants chéris de Dieu. Ne nous substituons pas à Lui mais Remettons nous à lui.

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Daniel 18/11/2017 20:56

Beaucoup de choses ont été dites que je partage totalement, y compris la réécriture de l'action de Luther et de sa vie et de son suicide confessé par son ancien serviteur qui se reconverti au catholicisme au soir de sa vie. Il manque de dire que Luther a "béni" (par écrit) le massacre de milliers de paysans allemands en rébellion contre leur Prince luthériens. Il manque de dire que Luther a avoué lui-même ce qui l'empêchait de vivre dans la paix du Christ : le rejet du sacrement de réconciliation et de la certitude d'obtenir des grâces par la prière pour s'améliorer en vue du Royaume. Il dit avoir été dans un cul de sac en se mortifiant; Bien sur que c'est évident, s'il avait lu les Prophètes il n'aurait jamais été dans cette direction sans issue. Mais sur cette base de sa complexion colérique et concupiscente, et sur son entendement borné à lui-même, il a bâti une théologie qui ne tient pas une seconde à la lecture critique face aux Nouveau Testament. Il n'a pas hésité à supprimer 6 des 7 sacrements et à adhérer aux idées contre la prêtrise et l'eucharistie qui courraient à son époque en latin entre théologiens contestataires pour en faire une annonce publique en langue vernaculaire. Il a refusé de dialoguer avec les théologiens envoyés par le Pape pour le réconcilier et c'est grâce à l'aide d'un relativiste et tiède Prince de Saxe qu'il a établi sur Terre sa religion en rupture totale avec celle millénaire des martyrs et des disciples des apôtres. Les Princes ont opté pour le luthéranisme pour spolier les biens de l'Eglise et reprendre la gouvernance des esprits. Tous furent des dictateurs sanguinaires comme par exemple en Suède ou, par anglicanisme interposé, en Irlande, le plus grand cimetière au monde d'abbayes et de chapelles toutes éradiquées par Cromwell; Allez visiter ce beau pays, les églises catholiques datent d'après 1840, toutes les très belles et vielles église catholiques sont devenues des Temples protestants sous Cromwell. On attribue aussi à Luther, par son antijudaïsme violent (il a écrit le livre "des Juifs et de leurs mensonges" en 1543, 3 ans avant sa mort) l'installation de mentalités funestes qui ont ressurgi avec Nietzsche. Il a répandu sa haine de l'Eglise dans l'Europe entière et forcé les catholiques à réagir dans les pays latins, avec en France les guerres civiles dites de religion qui ont commencé par une tentative d'insurrection de certaines familles nobles contre le Roi de France qui fut obligé de provoquer les massacres de la saint Barthélémy, qui dépassèrent ce qu'il avait fixé pour éradiquer les principaux insurgés (mais en mettant les protestants de sa famille en sécurité au Louvres). Un drame qui a failli diviser la France et qui a divisé les chrétiens pendant plus de 4 siècles. Heureusement que catholiques et protestants se retrouvent maintenant sur les bases de la Loi Naturelle et de la Charité, mais les deux théologies divergent toujours ainsi qu'on peut le constater dans le document de synthèse écrit entre les Luthériens et les Catholiques où chacun parle une langue de bois telle que tout parait lissé à souhait.

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marie-Josèphe 18/11/2017 19:18

Je ne comprend pas pourquoi on revient avec autant d'insistance sur la vie de Luther ,(le concile de Trente fait référence il me semble ) . Que le commun des mortels qui ne connait pas le minimum pour aimer Jésus Christ et le servir soit convié à s'occuper du protestantisme me parait une très mauvaise chose pour une véritable évangélisation. L'unité de l'Eglise se fera à mon avis lorsque les catéchistes et les prêtres évangéliseront avec zèle parce qu'ils y croient vraiment et que les théologiens catholiques s'occuperont avec honnêteté et humilité de ce qui les concerne, tout le monde ne peut pas tout savoir.

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bubbleRight aleteia Père David Gilbert
La réponse de Père David Gilbert
Prêtre de la communauté Saint-Martin
Ancien élève de l'École normale supérieure (Ulm), agrégé d'histoire, docteur en théologie (Institut catholique de Paris) et en histoire moderne et contemporaine (Paris IV Sorbonne)
Professeur d'histoire de l'Église à l'École supérieure de philosophie et de théologie de la communauté Saint-Martin à Évron (Mayenne). Chargé d'enseignement à la faculté de théologie de l'Institut catholique de Paris
En paroisse à Notre Dame des Blancs Manteaux (Paris IVe)

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