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  ∨ Vie de l'Église Protestantisme

Faut-il réhabiliter Luther ?

Les 500 ans de la Réforme en 2017 suscitent un regain d’intérêt pour Luther. L’œcuménisme favorise une meilleure connaissance entre chrétiens ; mais jusqu’où peut aller la conciliation ? Aujourd’hui, il est possible d’avoir un regard catholique positif sur Luther, ce qui n’exclut pas la critique.
  • 1. 

    Luther n’a pas inventé l’idée de réforme. Au Moyen Âge, la vie de l’Église est traversée par des mouvements de réforme, et au XVe siècle, après la terrible crise du Grand Schisme, de nombreux responsables ecclésiastiques ressentent l’urgent besoin d’une réforme, en particulier d’une redéfinition de l’autorité dans l’Église. Qui est la dernière instance : le concile ou le pape ? La question est importante, car la réponse que l’on y apporte permettrait de mieux savoir à qui incombe le devoir de réformer et de renouveler l’Église. Les divisions dont a souffert la papauté aux XIVe et XVe siècles l’ont déconsidérée, si bien que le conciliarisme, doctrine selon laquelle le concile œcuménique détient l’autorité suprême dans l’Église, rencontre un certain succès parmi les théologiens et les canonistes. Dès lors, l’idée qu’il appartient au concile de prendre en main la nécessaire réforme de l’Église est relativement répandue dans les esprits.

  • 2. 

    Né en 1483 dans une famille d’origine paysanne en voie d’élévation sociale, Martin Luther s’engage d’abord dans des études juridiques avant de se décider brusquement à entrer dans la vie religieuse, au couvent des ermites augustins d’Erfurt, en Thuringe. Ordonné prêtre probablement en 1507, Luther est un religieux consciencieux jusqu’au scrupule. Il veut vivre de la grâce de Dieu, mais le sentiment de son indignité, de son incapacité à mériter cette grâce le tourmente. À la demande de ses supérieurs, il perfectionne sa connaissance des Saintes Écritures, obtient le doctorat en théologie en 1512 et commence à enseigner à l’université de Wittenberg. Il étudie en particulier l’épître de saint Paul aux Romains, qui le libère de son angoisse du salut : il y découvre que la justice de Dieu s’exerce non pas en condamnant l’homme pécheur, mais au contraire en se communiquant à lui pour le rendre juste, le justifier, par le moyen de la foi en Jésus-Christ, Fils de Dieu mort et ressuscité. Cette « justification par la foi », indépendante de tout mérite personnel chez le croyant, est le fondement de l’expérience spirituelle et de l’enseignement ultérieur de Martin Luther.

  • 3. 

    La campagne financière peu édifiante menée en Allemagne autour des indulgences fournit à Luther, de manière tout à fait imprévue, l’occasion de partager largement les fruits de son travail exégétique et surtout de son expérience spirituelle. Luther n’est pas seulement un théologien de métier ni un chercheur de Dieu solitaire : il est aussi un prêtre qui, comme tel, accueille les pénitents au confessionnal et souffre de voir les fidèles ignorer ce qu’il considère comme la vérité du salut et de la vie nouvelle offerte par Jésus-Christ. Que l’autorité ecclésiastique promette aux chrétiens la remise de toutes les peines dues pour la réparation des conséquences des péchés en échange d’un peu d’argent qui servira à financer la reconstruction de Saint-Pierre de Rome, n’est-ce pas un trafic indigne ? Une vive polémique éclate à partir de la publication des quatre-vingt-quinze thèses de Luther sur la vertu des indulgences, le 31 octobre 1517.

  • 4. 

    D’abord préoccupé par la question du salut et de sa gratuité absolue, fondée sur la seule miséricorde divine, Luther aborde de plus en plus dans ses écrits la question ecclésiologique : quelle est l’autorité de l’Église, et qui a l’autorité dans l’Église ? La confrontation avec la papauté est inévitable, elle devient rapidement violente. Dans un premier temps, Luther affirme ne pas vouloir s’en prendre au pape, mais progressivement, il en arrive à la conclusion que Rome est la nouvelle Babylone, et le pape l’incarnation de l’Antéchrist. L’année 1520 est à la fois une année de grande fécondité théologique et littéraire pour Luther, et une année de rupture sans retour, avec la publication de la bulle d’excommunication Exsurge Domine, qui laisse à Luther un délai pour se rétracter – ce qu’il refuse de faire. Désormais, il ne voit plus dans l’Église romaine l’Église du Christ : si l’on veut être fidèle à l’Évangile de Jésus-Christ tel que Luther pense l’avoir redécouvert, il faut quitter cette prétendue Église irrémédiablement corrompue par les hommes.

  • 5. 

    Logiquement, une nouvelle Église évangélique se met progressivement en place dans les territoires gagnés aux idées luthériennes. Celles-ci rencontrent en effet un succès rapide dans de nombreuses régions d’Allemagne. Aussi à l’aise en latin qu’en allemand, Luther s’adresse aux théologiens comme aux élites civiles et à la population alphabétisée. Dans ses écrits, fort bien diffusés par un réseau d’imprimeurs et de libraires, il prêche un christianisme qui semble à la fois nouveau et ancien, séduisant et exigeant, dramatique et joyeux, dans un style qui fait de lui l’un des fondateurs de la langue allemande moderne. La nouvelle Église se dote d’une nouvelle liturgie, de nouvelles structures hiérarchiques liées aux pouvoirs civils ; elle se débarrasse des monastères et des couvents et se dote d’un nouvel outil pastoral pour l’instruction des enfants et des adultes : le catéchisme.

  • 6. 

    Le dialogue œcuménique encourage les catholiques à chercher et à valoriser les éléments positifs présents dans les traditions chrétiennes autres que la leur. Certes, il ne fait pas de doute que pour bien des catholiques, le nom de Luther demeure associé à la rupture probablement la plus grave de l’unité chrétienne. Néanmoins, cet héritage douloureux ne doit pas empêcher l’effort de compréhension et de bienveillance, au nom même de l’Évangile du Christ et de l’exigence de réconciliation. Au cœur de l’expérience et de l’enseignement de Luther se trouve la doctrine de la justification par la foi. L’expression est technique et peut sembler abstraite, mais elle exprime une vérité spirituelle capitale que l’on peut reformuler ainsi : être chrétien, c’est se savoir aimé sans condition par Dieu, venu à la rencontre de l’homme en Jésus-Christ ; rien, ni nos péchés ni la mort, ne pourra nous séparer de cet amour gratuit et immérité ; et sans cet amour, nous ne pouvons rien faire. Même si cette vérité n’est pas la propriété exclusive du luthéranisme, il faut reconnaître qu’il revient à Luther d’avoir rappelé cela avec une énergie incomparable – au prix, certes, de nombreux excès verbaux et doctrinaux qui ont engendré une séparation profondément nuisible à la crédibilité de l’Évangile jusqu’à nos jours. L’histoire peut nous aider à comprendre de manière apaisée les motifs de cette rupture bientôt cinq fois centenaire ; elle doit aussi nous aider à réfléchir sur la pertinence de cette séparation aujourd’hui et sur les moyens d’y remédier, alors même que la dialogue œcuménique, s’il a permis aux catholiques et aux luthériens de se rapprocher significativement sur certaines questions, ne les a pas empêchés de diverger de manière très sensible sur d’autres problèmes.

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commentaires

postés

Eliuti 20/07/2017 13:58

NON à la réhabilitation de Luther a cause de lui le peuple que JÉSUS a bâti sur ses apôtres s'est divisé, scindé en deux groupes, nous Catholiques, eux Protestants. Parce que je ne peux pas m'empêcher de penser à mes aînés qui ont participés à la nuit de la Saint Barthélemy. Nuits tragiques pour mes aînés a causes des mensonges proclamés par Luther et ses compagnons. Mes aînés poussaient par une exaspération des mensonges sur LE CHRIST et sur SA MÈRE ont tué nombreux de Protestant, les mensonges continuent encore de nos jours, les coups bas du protestantisme contre les Catholiques se voient encore de nos jours, ( pas plus tard que 2016 sur la chaîne KTO une théologienne protestante comparait MARIE mère de notre Sauveur JÉSUS à une prostitué ). Le protestantisme est ici pour moi l'IVRAIE dont parle le nouveau testament. Vatican a reconnu le protestantisme comme une église c'est normal car l'Eglise Catholique comprend que tout les hommes ne rentrerons pas dans le giron du JÉSUS CHRIST a cause de son nom Catholique et c'est aussi une dès raisons qu'il nous faut Catholique marcher vers l’œcuménisme pour la gloire de notre Sauveur JÉSUS CHRIST mais pas pour la réhabilitation de Luther. Luther seul LE CHRIST est apte à se prononcer sur lui. Mais pour la bonne marche du peuple de DIEU. NON à la Réhabilitation.

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L Gilbert 07/02/2017 18:00

Je suis scandalisé à l'idée qu'on puisse parler de réhabilitation de Luther qui à conduit à la division de l'église et à nier l'importance vitale sur le plan spirituel des sacrements de réconciliation et de l'eucharistie(présence réelle) entre autres hérésies. Celui qui divise est au service du diviseur c'est à dire au service du diable et en définitif de Satan lui-même. Cet individu a d'ailleurs été justement excommunié par le Souverain Pontif Léon X en 1521. Tendre la main aux protestants est une chose, les conforter dans leur erreur en est une autre .

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à Chaud 03/11/2016 15:45

Plus j'étudie Jésus dans son contexte original, c'est à dire Juif parmi les Juifs, plus j'étudie les paroles de Jésus retransmises par les évangélistes, et aussi la manière dont ces évangélistes ont rédigé leurs évangiles, plus je constate l'erreur de Luther quand il affirme SOLA SRIPTURA. Qu'on le veuille ou non, qu'on en soit conscient ou non, la Torah (l'enseignement de D.ieu) est en deux parties : la "Torah écrite" et la "Torah orale". C'était ainsi de temps de Jésus et ça l'est toujours aujourd'hui pour nos frères Juifs. Et il se trouve que quand Jésus enseigne, il a un pied dans la "Torah écrite", et l'autre dans la "Torah orale". De même pour les évangélistes qui omettent d'écrire ce que tout le monde sait (parmi leur public de leur époque, pas pour nous à notre époque) car cela fait partie de l'enseignement que l'on se répète de père en fils sans que personne n'ai cru nécessaire de le mettre par écrit dans des "écritures sacrées". Il y a énormément de choses à côté desquelles on passe quand on ignore cette "tradition orale" à la quelle Jésus et les évangélistes se réfèrent de manière implicite et donc non écrite. Luther, en coupant avec la "Tradition", montre qu'il n'était pas D.ieu mais un homme ignorant de certaines choses (tout comme moi sur d'autres sujets). Sa grande erreur est d'en avoir fait un dogme absolu, qui contredit l'enseignement de Jésus, et qui nous coupe d'une partie de la compréhension de l'enseignement de Jésus. Je ne comprends pas tout de la Tradition de l'Église. Elle-même ne le comprend pas forcément non plus. Mais la réalité est que notre foi est basée sur l'ensemble de ce que nous avons reçu, tout comme pour Jésus et les évangélistes, et non pas seulement sur la seule partie que nos ancêtres ont été amenés à mettre par écrit.

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Pascal 02/11/2016 18:33

L'ouverture des instances catholiques et plus précisément du Pape vers des courants aussi clairement différents du catholicisme que le protestantisme fait contraste avec l'intolérances des mêmes instances et plus précisément du Pape (par personne interposée) à l'égard de sensibilités religieuses différentes (bien que clairement catholiques) qui expriment de charismes différents au sein du Corps Mystique. Je fais référence ici, à titre d'exemple, à la persécution subie en Italie par les Franciscains de l'Immaculée de la part des émissaires de Rome. À croire qu'ils pourraient être mieux traités s'ils se réclamaient de Luther ...

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Blind7 01/09/2016 21:49

Luther à dit si vous voulez détruire l'Eglise alors détruisez la messe....... Bah .. c'est ce qu'il a fait en désacralisant tout ce qu'il pouvait. Alors, non, je ne suis pas certain de vouloir le "réhabiliter" ni lui ni ses disciples

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bubbleRight aleteia Père David Gilbert
La réponse de Père David Gilbert
Prêtre de la communauté Saint-Martin
Ancien élève de l'École normale supérieure (Ulm), agrégé d'histoire, docteur en théologie (Institut catholique de Paris) et en histoire moderne et contemporaine (Paris IV Sorbonne)
Professeur d'histoire de l'Église à l'École supérieure de philosophie et de théologie de la communauté Saint-Martin à Évron (Mayenne). Chargé d'enseignement à la faculté de théologie de l'Institut catholique de Paris
En paroisse à Notre Dame des Blancs Manteaux (Paris IVe)

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